Аналитические инструменты

Аналитические инструменты

Содержание материала

История визуализации данных

Визуализация данных так же стара, как и сами данные. В последнее время она превратилась в отдельную отрасль. Такие люди, как Эдвард Тафти*, зарабатывают на жизнь, обсуждая, исследуя и оценивая методы визуализации. Тафти написал множество книг, в том числе ставшую классической Visual Display of Quantitative Information («Визуальное отображение количественной информации»).

Изображенное Шарлем Жозефом Минаром уничтожение войск Наполеона во время похода на Москву в 1812 году считается одной из лучших визуализаций всех времен. Посмотрев на это изображение, пройдя по ссылке в примечаниях к главе, вы сможете ясно представить себе, что произошло с этими войсками.

Визуализация в мире аналитики — это диаграммы, графики и таблицы, которые отображают данные. До появления компьютеров графики рисовали от руки. Компьютеры революционизировали и упростили методы создания визуализаций. Я помню свой первый цветной принтер для компьютера Radio Shack Color Computer. В нем в буквальном смысле были маленькие цветные шариковые ручки, рисующие на листе бумаги, похожем на широкую чековую ленту. Я мог создавать только некоторые очень примитивные столбиковые диаграммы с низким разрешением.

Раннее аналитическое программное обеспечение довольно умно использовало символы клавиатуры для создания графики, которая, возможно, и не была красивой, но очень хорошо позволяла донести смысл. Каждый столбик диаграммы мог состоять из ряда символов X (см. рис. 6.1); круговая диаграмма — из точек, запятых и тире, а рамку таблицы рисовали с помощью символов «» и «|».

Элементарная столбиковая диаграмма

Рис. 6.1. Элементарная столбиковая диаграмма

Когда офисные приложения получили широкое распространение, практически у любого человека появилась возможность создавать красочные диаграммы или графики с осями, подписями и легендами. Графические средства аналитических инструментов также сильно эволюционировали и вышли далеко за пределы создания графиков, состоящих из текстовых символов.

Однако до недавнего времени визуализации в основном были статичными. Диаграмма в настольном приложении для создания презентаций или в электронной таблице оставалась статичной, пока не производилось ее обновление — как правило, вручную. Сегодня существуют средства визуализации, позволяющие взаимодействовать с графикой, исследуя и анализируя данные новыми и более эффективными способами.

* Эдвард Тафти — профессор статистики Йельского университета, специалист по информационному дизайну. Прим. ред.